Un partido para hacer historia

El domingo, desde las 9, Argentina jugará los cuartos de final del Mundial ante Irlanda. Antiguos partidos que entraron en la memoria, suspensiones y lesiones dan condimentos a un partido que podría meter a los de Hourcade entre los cuatro mejores.

Tres veces se han enfrentado en Mundiales: 1999, 2003 y 2007. La primera vez fue un repechaje para meterse en cuartos de final. El inolvidable try de Diego Albanese y una férrea defensa en Lens cooperaron para el 28-24 en favor de los nuestros. Era la primera vez que Argentina se metía en los cuartos de final y también la primera que los irlandeses no lo hacían.

En 2003, hubo venganza para los europeos con un ajustado 16-15 que los metió en cuartos de final. Pero también sirvió para los nuestros: aquellos jugadores admiten que fueron mal preparados y que tenían una gran lección para aprender.

En el 2007, la magia de Juan Martín Hernández, marcando tres drop y recibiendo el grito desde las tribunas de “Marado” sirvió para cerrar el grupo. Por segunda vez Irlanda se quedaba afuera de los ocho mejores. El camino argentino llegaría al Bronce.

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La actualidad marca que Irlanda es el campeón de los últimos dos Seis Naciones. Que tienen una gran camada de jugadores liderados por un brillante entrenador que quieren romper una negativa racha: el Trébol nunca pudo meterse en semifinales. Cinco veces estuvo en cuartos y en las cinco cayó.

Pero llega tocado. El durísimo partido le quitó a su capitán Paul O’Connell y a Peter O’Mahony por lesión. Ninguno de ellos podrá volver a jugar en este Mundial. También a Sean O’Brien, figura ante los galos, pero autor de un brutal golpe en el estómago a Pascal Papé. Hasta último momento esperarán por Jonathan Sexton, pateador y conductor de los verdes.

Para Argentina también hubo suspensión y lesión. Marcelo Bosch, titular indiscutido para Hourcade, aplicó un tackle peligroso ante Namibia y deberá penar una semana. Segunda dura suspensión para un argentino tras las 9 semanas a Galarza en el comienzo de la Copa del Mundo.

zzzzinte1Argentina's centre Marcelo Bosch delivers a press confernce at the Kingsholm stadium in Gloucester, west England, on September 24, 2015, on the eve of the team's 2015 Rugby World Cup Pool C rugby union match against Georgia.    AFP PHOTO / LOIC VENANCE RESTRICTED TO EDITORIAL USE zzzz

Todo está listo para el momento de la verdad. ¿Podrá Irlanda romper esa racha y estar entre los cuatro mejores? ¿Puede Argentina mantener su buen juego y volver a semifinales?¿Cuánto pesarán las ausencias? El domingo, a las 9 de la mañana cuando el francés Garces pite el inicio en Cardiff, empezaremos a conocer las respuestas.

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