Australia, la próxima estación

El domingo, en Twickenham, el seleccionado argentino buscará ante los Wallabies dar un paso más: llegar por primera vez a una final de Rugby World Cup.

“A los All Blacks les quiero ganar la final”, dijo hace un par de meses Agustín Creevy. Pensaba en grande el capitán argentino aunque parecía más una expresión de deseo que una meta real.

Hoy, el seleccionado de Hourcade está a 80 minutos de lograrlo. Enfrente estará el duro Australia, campeón del último Rugby Championship y el que mejor jugó en la fase de grupos. Pero que dejó dudas ante Escocia y lo terminó ganando por un penal mal cobrado (que la propia World Rugby admitió como un fallo erróneo) en el último minuto.

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La historia con los canguros marca que fue al primero del Hemisferio Sur al que se venció, allá por 1979 y donde jugaba el padre de Martín Landajo. También fue al primero que se venció en el Rugby Championship, en el cierre del Championship 2014.

O sea que estos jugadores le ganaron a los Wallabies. Hace un año fue. Es cierto que los australianos tenían otro entrenador, otro plan de juego y otra actualidad.

Porque tras esa derrota, se despidió Ewen McKenzie y llegó Michael Cheika. Junto a él, Mario Ledesma como asistente de scrum. El argentino, que jugó cuatro Mundiales con la celeste y blanca (incluido el Bronce de 2007) cambió la cabeza al pack australiano y lo ha convertido en una verdadera maravilla. El domingo será uno de los duelos importantes que empezará a definir el partido.

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Así como los argentinos le hemos dado un formador de scrum, nosotros nos hemos inspirado en su juego. Porque este placer que nos genera ver a los nuestros pasando la pelota, jugando de todos lados con velocidad y agresividad, parte de la admiración de Hourcade por el juego australiano.

Tras asumir a fines de 2013, el tucumano quiso cambiar el torneo que jugaban los Pampas (segundo seleccionado). No más Vodacom con los sudafricanos. Era hora de jugar Pacific, con los australianos.

Y el grueso de este plantel jugó (y ganó) las últimas dos ediciones de este certamen. Compartió entrenamientos con franquicias de primer nivel como los Waratahs y empezó forjar esta nueva identidad que tanto atrapa a los fanáticos del rugby como los que están empezando a descubrirlo.

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Caminos cruzados se encontrarán en Londres, en la catedral del rugby. Uno llegará a la final. Y tal vez, lo que decía Creevy hace un par de meses como una locura, pueda tomar un poco más de realidad.

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